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求证:分子生物学基础研究的新进展

我知道,在财新网这个博客圈里就有生物学专家和转基因技术专家,本文发布近半年,点击数近千,但“专家”一言不发,这本身就是问题。如果本文所列“新进展”不实,他们应该“举”理论批驳,可是他们一言不发。

仅此一点,我对转基因食品就不安。诸位怎么看?——2013年5月4日补记*               *                      *

【说明】我不懂分子生物学,不知道本文列出的那些分子生物学基础研究的“新进展”是否属实,所以,我向生物学科学家和专家请教,尤其是向转基因技术专家请教,请不吝赐教。

之所以要向专业人士求证,是因为这些“新进展”的影响非同寻常:若这些“新进展”属实,那么这些“新进展”在很大程度上就改写了转基因技术所依据的早期分子生物学理论,同时也揭示了转基因生物,尤其是转基因食物的巨大潜在风险。

若你指教于我,请遵循以下原则:(1)请不要评论人,更不要依据人的身份判断其观点;(2)请依据分子生物学理论和试验结果分析或评论下面的“新进展”,但我不需要没有理论和试验数据的“空泛”议论或评价;(3)若你没有生物学专业背景,就请别凑热闹了,不过,如果你知道从哪里可以求证这些“新进展”,欢迎指引。谢谢!

(我的“个人简介”里有联系邮箱地址,长篇评论请发到该邮箱。当然,最好是能够写成科普文章在这里发表。)

有分子生物学专家介绍了2000年以来分子生物学基础研究的一些新进展[①],本文将其整理如下:

(1)转基因技术诞生初期(1971年),生物学家以为真核细胞生物(植物、动物和人)的基因编码规律与原核细胞生物(如细菌)是一样的,即一个基因只编码一个特定蛋白质。但1977年发现,在真核生物中,一个基因可以编码多个不同的蛋白质。2000年以后确认,这一被称为“可变剪接”的现象在真核生物中具有广泛性和普遍性。比如,果蝇的一个基因可以产生38016 个不同的蛋白质分子。

(2)早期的转基因专家曾认为内含子(intron)是基因的无用段、是“垃圾基因”。今天,虽然分子生物学家还没有搞清楚这些“内含子”的功能,但至少“再没人敢这样说了”。分子生物学科学家已经意识到生命微观运动形式的异常复杂性,这远远超出了早期研究的预料和认识。

(3)过去,分子生物学曾认为,基因是相互独立、互不关联的一系列微单元。今天,科学家已经发现,增减一个基因,或者对某一个基因动手,往往会引起与之相关联的基因网络发生改变;“对每一种特定的转基因作物来说,仅仅一个外源基因的插入,就可能导致原作物的上千个基因的表达发生改变”。有科学家制作了转基因酵母,想增加酿酒产量,但随后惊讶地发现,该酵母原有的可能致癌的自然毒素被意外地提升了40~200倍。

(4)原来的遗传学理论认为,一旦氨基酸顺序确定了,蛋白质便总是会按正确的方式折叠(形成),这是认为转基因食品安全的又一理论基础;但最新的遗传学理论认为,蛋白质折叠需要蛋白伴侣(chaperone)来协助。在植物蛋白质的形成过程中,若突然出现一种被转入的外源细菌基因,该植物的蛋白伴侣便会认为是遭遇了异类蛋白入侵,它们之间将如何应急互动,目前的研究还难以预料;假如这种异类蛋白入侵使得蛋白质折叠发生错误,其后果也是错综复杂的。例如,“疯牛病”的发生与细菌病毒无关,而与“蛋白质错误折叠”有关。

(5)过去认为,转基因片段通过“横向转基因”是不可能进入哺乳动物消化道的,而且这也是当初评估转基因食物“具有安全性”的决定性依据。但最新的研究显示,“相当大部分比例的转基因DNA并没有被消化系统摧毁”,而且,“转基因技术所采用的外源基因材料(如Bt基因),可以透过母亲的胎盘进入未出生婴儿的胚胎,以及转移进入成人的性细胞,影响于后代的遗传”。

(提供上述资料的分子生物学专家在其文后列出了1999~2007年分子生物学研究的6份文献,可以参阅。)

一个基因可能编码多个蛋白质,同一性状可能受多个基因的影响,一个外源基因可能导致众多基因表达的改变,还有身份神秘的“内含子”,行为诡秘的“蛋白伴侣”,再加上外源Bt基因“现身”于人体内,并“更容易在细菌中被表达”……,如果上述这些“新进展”属实,那么这将使转基因技术“转一个安全基因表达一个安全蛋白质”的假说成为一种致命错误,转基因专家关于“精确、定向、一对一”进行转基因操作的承诺也将落空,转基因食物的潜在风险将凸现出来。

我希望有生物学科学家和专家能够严肃认真地回应这个问题,以帮助我们这些非生物学专业者明辨是非。

2012年11月29日



[①]曹明华:《综述:今日转基因食物产业技术理论缺陷》,光明网/卫生频道,2012年4月15日,网址:http://health.gmw.cn/2012-04/15/content_3967325.htm。

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